교황이 북한 가면…한반도 비핵화 ‘새로운 전환점’ 될까
교황이 북한 가면…한반도 비핵화 ‘새로운 전환점’ 될까
  • 강정욱 기자
  • 승인 2018.10.19 10:57
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[데일리즈 강정욱 기자]

전세계 가톨릭계 수장인 프란치스코 교황이 김정은 북한 국무위원장의 방북 초청을 사실상 수락했다. 이에 따라 한반도의 평화 정세에 또 하나의 무게추가 실렸다는 관측이다.

북한에 대한 교황의 첫 방북이 공식화되면서 언제 북한 땅을 밟을 지가 세계적인 관심사로 떠올랐다. 이는 북한의 비핵화 과정에 있어 또 다른 전환점이 될 수 있기 때문이다.

현실적으론 교황의 일본 방문 예정이 있는 내년 초가 될 것이란 전망에 따라 한반도 비핵화 등 동북아 평화 정착에 어떤 영향을 미칠지 귀추가 주목된다.

18일 프란치스코 교황은 교황청에서 가진 문재인 대통령과의 면담에서 “초청장이 오면 무조건 응답을 줄 것이고 나는 갈 수 있다”고 밝혔다.

윤영찬 국민소통수석에 따르면 프란치스코 교황은 “김 위원장이 초청장을 보내도 좋겠느냐“는 문 대통령의 질문에 “문 대통령이 전한 말씀으로도 충분하나 공식 초청장을 보내주면 좋겠다“면서 이같이 답했다.

프란치스코 교황은 “한반도에서 평화 프로세스를 추진 중인 한국정부의 노력을 강력히 지지한다”며 “멈추지 말고 앞으로 나아가라. 두려워하지 말라“는 말도 전했다.

다만 교황은 구체적인 방북 시기는 밝히지 않았다고 윤 수석은 전했다. 교황 방북이 성사될 경우 내년 5월경 북한을 방문하게 될 것으로 청와대는 전망하고 있다.

이에 대해 성염 전 교황청 한국 대사는 “교황의 북한 방문은 미국과 도널드 트럼프 대통령에게도 적지 않은 압박이 될 수 도 있다”고 말했다.

청와대 고위 관계자는 “내년 5월경 예정돼 있는 교황의 일본 방문을 계기로 평양을 갈 수 있지 않겠느냐”고 말했지만 교황 방북이 성사되기 위해서는 필요한 절차가 적지 않게 남아 있다.

우선 교황이 말한 ‘초청장’이라는 전제를 달았기 때문에 북한의 공식 초청장 전달이 선행돼야 한다. 북한과 교황청은 외교 관계가 없는 상황이다.

하지만 2000년 이후에 교황청 차관급 인사가 두 차례 방북한 전례가 있기 때문에 북한이 초청장을 공식적으로 보내면 교황청 차관급 인사가 북한을 방문해 실무적인 문제를 협의할 것으로 보인다.

또한 북한이 초청장을 전달하기 위해서는 우리 정부가 교황의 수락 의사를 북한에 먼저 전달하는 절차 때문에 문 대통령이 교황의 메시지를 김 위원장에게 전달하기 위해 특사를 파견도 선행돼야 한다.

청와대 고위 관계자는 “‘방북 할 수 있다’는 교황의 메시지만으로는 특사를 보낼 만한 상황은 아닌 것 같지만 김 위원장에게 전하는 교황의 다른 메시지가 있다면 그 때는 파견할 수 있을 것”이라고 말했다.

교황과의 면담 내용은 비공개가 관례이나 문 대통령과 프란치스코 교황의 면담에서 구체적으로 어떤 내용이 오갔는지는 알려지지 않고 있다. 

다만 이번 북한 방문 문제의 경우 사전에 바티칸과 협의를 거쳐 방북 초청에 대한 교황의 입장 등 면담 주요 내용은 공개하기로 합의했다.

한편, 현재 북한은 사회주의 헌법 제68조에서 ‘공민은 신앙의 자유를 가진다’고 규정하고 있고 1988년 평양시 선교구역에 건립된 장충성당이 종교 시설로 자리하고 있다. 하지만 교황청이 인정한 사제가 상주하지 않아 활동은 원활하지 않다.

다만 북한은 프란치스코 교황이 2013년 선출됐을 때 장재언(사무엘) 당시 조선가톨릭교협회 중앙위원장 명의로 “교황님의 사목활동에서 긍정적인 성과가 있기를 축원한다”는 내용의 축전을 보낸 바 있다.

미국 국무부가 발간한 '2017년 국제종교자유 보고서'에 따르면 북한은 2002년 유엔 인권위원회에 제출한 보고서에서 자국 내 가톨릭 신자가 800명이라고 보고했다.

 

담당업무 : 정치·통일
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