[책으로 보는 日本 ⑥] 일본은 선진국인가, 야만국인가 – 3 : 일본인이 보는 일본…한국과 무엇이 다른가?
[책으로 보는 日本 ⑥] 일본은 선진국인가, 야만국인가 – 3 : 일본인이 보는 일본…한국과 무엇이 다른가?
  • 이수진 교수
  • 승인 2018.08.02 14:23
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[데일리즈 이수진 교수]

멀고도 가까운 나라. 부산에서는 제주도 보다 대마도가 가까운 일본. 가까운 나라이면서도 일본대사관 건너편 단정한 한복을 입은 무표정한 얼굴의 단발머리 소녀를 두고 얼굴을 붉히는 나라가 일본이다. 그 일본에 대해 이수진 교수의 ‘책으로 보는 일본’을 꾸려봤다 <편집자 주>

첫번째가 『일본이 선진국이라는 거짓말』(스기타 사토시 지음, 양영철 옮김, 말ㆍ글빛냄, 2008년)이다. 도발적인 표제의 책이다. 스기타 사토시라는 일본인 저자의 신랄한 조국 비판에, 일본을 모델로 달려온 한국의 모습이 겹쳐진다. 저자는 일본의 정치, 교육, 남녀차별, 노동, 환경 정책 등을 하나씩 집어가며 의외의 후진성을 밝혀낸다.

한국에서 매일 벌어지고 있는 상황들과 별반 다르지 않은 “선진국 일본”의 참 모습에 그동안 가져 왔던 일본에 대한 열등감이 난데없이 사라지는 경험을 했다. 더 이상 일본은 한국이 모델로 삼아 따라 잡고 싶은 국가가 아니다. 소위 선진국은 대량 생산과 대량 소비로 지구 환경을 망치고 있는 주범이 아니던가? 자신들의 도덕성 결함은 감추고 타국의 단점만을 강조하는 그들의 행태는 제국주의자들의 논리에 뿌리를 두고 있다. 이제 돌아 볼 시간이 되었다. 우리는 제대로 가고 있는가?

두번째가 『지식의 쇠퇴』(오마에 겐이치 지음, 양영철 옮김, 말ㆍ글빛냄, 2009년)이다. 『지식의 쇠퇴』는 2011년에 읽었던 책인데, 요즘의 일본을 보면서 착잡함을 금치 못하는 사람이라면 한 번쯤 읽고 그들의 사고와 행동방식을 이해하는데 도움이 되기를 바란다. 특이 하게도 이 책은 오마에 겐이치라는 일본인이 쓴 것이다. 일본 국내의 경험을 통해 쓴 것이므로 객관적인 내용으로 이해해도 무리는 없을 것이다.
 
이 책의 내용을 한 줄로 요약하면 일본인들의 집단지성이 지극이 낮다는 것이다. 집단지성이 낮다는 말은 즉, 스스로 생각하거나 분석하거나 또는 지식을 추구하는 등의 적극적 정신의 생산 활동이 둔하다는 뜻이다. 조금 더 생각해보면 집단지성의 저하는 소수의 정치권력 엘리트들이 국가를 좌지우지해도 도무지 그 현상 자체에 대한 이해는커녕 그들이 원하는 데로 끌려가는 소극적이고 무신경한 상태에 있다는 뜻이다.

현재 일본에서 대세가 되어버린 우경화와 개헌, 혐한류와 재특회, 전쟁을 할 수 있는 보통국가 지향이라는 정치적 함의 뒤에는, 전반적으로 낮아진 일본국민들의 지성 수준이 뒷받침하고 있다는 말이다. 이러한 집단지성의 저하는 교육의 질 저하나 인터넷, 또는 스마트 기술에 대한 의존의 증가, 독서력의 절대 부족, 경쟁만을 추구하는 비뚤어진 사회의식 등이 바탕이 된 결과이다. 따라서 국민들이 어떤 정치적 사안에 대해 자신의 머리로 생각할 수 있는 힘을 키우면 일본도 지금처럼 막무가내로 나가지는 않을 것이라는 뜻이다. 국민들의 저항이나 비판력이 낮으니 정치 엘리트는 점점 자신의 힘을 맹신하게 되고 그러면 국가는 점점 소수 엘리트의 뜻대로 흘러 갈 수밖에 없게 된다.
 
그러면 한국은 어떤가? 한국인들의 집단지성도 전반적으로 낮지 않은가? 지하철이나 거리, 교실에서 스마트 폰에 미쳐있는 사람들을 볼 때마다 이러한 생각이 기우가 아님이 드러난다. 대학교에서 수업을 할 때도 수업 시간 내내 스마트 폰을 돌려대는 학생을 볼 때마다 한국의 장래가 걱정스럽다는 생각이 절로 든다. 스스로 생각할 수 있는 힘을 키워야 할 때 쓰레기에 불과한 단편적 정보에 의존하는 현대인들의 생활 행태는, 지성의 확대는커녕 그나마 있던 사고력도 무용지물로 만들어 버릴 것이다.

이 또한 소수 엘리트들이 바라는 것이고, 대기업이 새로운 제품 모델을 만들어 계속 팔아먹을 수 있는 근거가 되는 것이기도 하다. 역으로 한국인이 집단지성을 높이면 일본도, 중국도, 미국도 한국을 마음대로 요리하지는 못할 것이다. 최소한 일본인들 보다는 더 많이 알고 제대로 알아야 그들에게 멸시 당하지는 않을 것이다.
 
어쩌면 일본의 정치인들을 포함해서 대다수의 일본인들이 과거사에 대한 반성은커녕 오히려 더 노골적으로 자신들의 악행을 자랑스러워하고 한 때 아시아 전역을 지배 했었던 제국주의 노선으로 회귀하려는 현재의 움직임 역시 패전이후 역사교육의 부재와 역사왜곡, 그리고 물질적 풍요로움 뒤에서 도무지 스스로 사고할 줄 모르는 반지성적 교육의 우민화에서 기인하는 것은 아닐까 한다.

왜냐하면 지성은 저절로 얻어지는 것이 아니라 부단한 노력과 끝없는 사색을 통해 자신과 주변세계에 대한 깊은 이해에서 비로소 획득되는 것이기 때문이다. 평균적 일본인들은 만화책과 애니메이션 같은 대중매체를 통해 한국이나 중국에 대한 왜곡된 이미지들을 무비판적으로 받아들이고, 올바른 시각으로 쓴 책을 통해 대 한국관을 확립하는 노력은 절대 하지 않는다.
 
전에 교보문고에서 한국의 역사 자체를 부정하고 일본의 우월을 강조하는 우익성향의 책을 몇 장 읽다가, 도대체 일본에는 제대로 된 지성인이 없구나 하는 생각에 그만 울컥했었다. 일본에서 출판되는 한국 관련서는 한류 가수나 배우들 사진 잡지 아니면 오직 역사왜곡과 비뚤어진 한국관으로 가득 찬 책 아닌 책들만 넘쳐난다. 평균적 지성을 가진 일본인들은 이런 매체들을 통해 한국에 대한 고정되고 편견으로 꽉 찬 이미지만을 소비하게 된다. 우려스러운 일이 아닐 수 없다.

이렇게 집단 지성이 낮은 사람들을 상대하려면 어떻게 해야 할까? 우리가 먼저 지성을 키우고 그들을 훈도할 수밖에 없지 않을까? 정신적으로 우월한 한반도가 반야만 상태에 있던 일본열도를 개화시켰던 과거 역사처럼, 또 한 번 정신과 문화의 힘으로 저들을 올바른 길로 인도하고 싶다. 싫든 좋든 한반도의 역사와 불가분의 관계를 맺어 온 일본과 사이좋게 지낼 수 있는 방법을 고민해 볼 때다.



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