북미 정상회담 재성사 가능성 조짐…판 흔드는 이유는 '중국 덜어내기'?
북미 정상회담 재성사 가능성 조짐…판 흔드는 이유는 '중국 덜어내기'?
  • 강정욱 기자
  • 승인 2018.05.26 06:08
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트럼프, 중국 변수 제거 요구…김정은, 어떻게 받아들일까

[데일리즈 강정욱 기자]

도널드 트럼프 미국 대통령이 북미 간 대화가 진행 중이라며 6ㆍ12 북미정상회담 취소에서 다시 열릴 가능성을 거론했다.

아울러 만약 다시 대화가 성사된다면 이번 회담 취소의 빌미를 제공했다는 의심을 받고 잇는 중국이 대가를 치를 것으로 보여진다.

전 세계를 깜짝 놀라게 했던 김정은 북한 국무위원장에게 보내는 공개서한과 의의로 차분하게 반응한 북한 측의 입장이 잘 버무려진 형식이다.

이에 따라 한반도에서 문재인 대통령의 중재 노력과 함께 세기의 비핵화 담판이 재성사될 여부에 전 세계의 이목이 집중되고 있다.

이 같이 북미간 '벼랑 끝 밀당'은 각자의 '협상 기술'을 최대한 발휘하는 모양새인데, 이는 미국 측이 중국을 겨냥한 것으로 추측된다.

특히 트럼프 대통령이 북한 김정은 국무위원장이 시진핑 중국 국가주석을 만나고 나서 북한의 협상 태도가 바뀌었다는 '중국 배후론'을 거듭 제기하면서 미국 측의 북미 정상회담 취소 결정에 영향을 미쳤을 것이라는 관측이다.

25일(현지시간) 트럼프 대통령은 기자들과 만나 "북한과 논의 중"이라며 "그들(북한)은 그것(북미정상회담)을 무척 원하고 있다. 우리도 그것을 하고 싶다"고 6ㆍ12 싱가포르 북미정상회담이 예정대로 개최될 수도 있다고 말했다. 다만 그는 어떻게 될지 지켜보자고 덧붙였다.

트럼프 대통령의 이날 발언은 김계관 북한 외무성 제1부상이 전날 담화를 통해 "아무 때나 어떤 방식으로든 마주 앉아 문제를 풀어나갈 용의가 있음을 미국 측에 다시금 밝힌다"는 회담 의지 재확인을 표시한 것에 대해 '화답'을 하는 것이라는 것이 전문가들의 판단이다.

트럼프 대통령은 자신의 트위터에서도 김 제1부상의 담화에 대해 "따뜻하고 생산적인 담화. 아주 좋은 뉴스를 받았다"며 "우리는 이것이 어디로 이르게 될지 곧 알게 될 것. 장기적이고 지속적인 번영과 평화로 이어지길 바란다"고 말해 환영의 뜻을 밝힌 바 있다.

특히 미국 측의 회담 취소 선언에 북한 측이 낮은 자세로 응수했고, 이에 미국이 다시 화해 모드로 선회함에 따라 트럼프식 '협상 기술'이 일정 부분 통한 셈이 됐다.

이 때문에 북미 간 물밑접촉을 통해 일단 원점 회귀한 북미 정상회담이 다시 살아날 수 있을지 주목된다.

다만 지난 7일과 8일 중국 다롄에서 있었던 김 위원장과 시 주석의 2차 회동을 언급한 트럼프 대통령은 북한이 "미국의 방식대로 따를 수는 없다"며 단계적 비핵화 해법에 대한 중국의 지지를 요청했다고 중국 언론들의 보도가 트럼프를 자극한 것으로 보인다.

트럼프 대통령의 중국 배후설 제기에 중국은 "미국과 북한 간 상호 신뢰를 보증하겠다"며 진화에 나섰지만 결국 북미 정상회담은 전격 취소됐다. 중국의 원인을 제공햇다는 의심을 받는 이유다.

이 때문에 트럼프 대통령이 회담을 취소한 가장 큰 이유는 북한의 비핵화 의지에 대한 의구심과 함께 김 위원장이 방중을 통해 중국의 지원을 약속받으면서 굳이 미국의 체제 안전 보장과 경제 지원을 아쉬워하지 않는다면 북미 정상회담을 하더라도 성과를 내기 어렵다고 판단을 한 것.

결국 북한이 느닷없이 연례적인 한미 군사훈련을 걸고 넘어지면서 미국을 비난하는 성명을 잇따라 내놓은 것이 중국의 영향과 무관치 않다는 판단으로 해석한 것이다.

그것이 김 제1부상과 최선희 외무성 부상의 발언으로 표출된 것이고, 북한이 협상 파트너로서 의지가 없는 것으로 트럼프는 판단했다.

이런 상황을 중국 때문에 협상이 꼬였다고 보는 미국의 입장에서 북미가 다시 접촉하면 미국은 북한에 중국의 개입을 허용할 수 없다는 점을 분명히 할 것으로 보인다.

김 위원장으로서는 북미간 회담을 추진하면서 중국을 안전장치로 확보하는 가장 이상적인 상황으로 가고 있었지만, 트럼프 대통령의 의심과 협상의 기술로 한차례 꼬인 북미 관계에서 수락도 거부도 어려운 미국의 요구에  어떤 결정을 내릴지 주목되고 있다.

한편, 다시 논의되는 북미간 회담의 최대 의제 역시 양측이 그 동안 이견을 노출해온 비핵화에 대한 사전 조율이 어느 정도 진전을 보느냐가 관건이 될 전망이다.

이와 관련 트럼프 대통령이 '선 비핵화-후 보상'을 골자로 한 리비아 모델과 선을 그으며 대안으로 제시한 '트럼프 모델'의 내용을 구체화하는 과정에서 일괄타결 원칙을 재확인하면서도 '단계적 비핵화'를 거론한 것이 접점 마련의 실마리가 될 수 있다는 관측이 나온다.

트럼프 대통령은 회담 취소를 발표하기 전 미국 '폭스뉴스'와의 인터뷰를 통해 "(북한 비핵화 방식은) 물리적으로 단계적 (접근법)이 조금 필요할지도 모른다"면서 "그것은 '신속한 단계적 (비핵화)'가 돼야 할 것"이라고 '단계적 비핵화'를 명시적으로 처음 언급했다.

리비아 모델을 정면 비판했던 김 제1부상도 "'트럼프 방식'이라고 하는 것이 쌍방의 우려를 다 같이 해소하고 우리의 요구조건에도 부합되며 문제 해결의 실질적 작용을 하는 현명한 방안이 되기를 은근히 기대하기도 하였다"고 언급한 바 있다.

 

담당업무 : 정치·통일
좌우명 : '자본'을 감시하고 '권력'을 견제하는 눈은 작아도 할 수 있다

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