北 고위급회담 중지…판문점 회담 20일만에 다시 안개 속으로 들어가나
北 고위급회담 중지…판문점 회담 20일만에 다시 안개 속으로 들어가나
  • 강정욱 기자
  • 승인 2018.05.16 10:49
  • 댓글 0
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조선중앙통신 보도…"한미공중훈련, 태영호 전 공사 국회 기자간담회는 도발”

[데일리즈 강정욱 기자]

북한이 알 수 없는 속내를 또 드러냈다. 4ㆍ27 판문점선언 후속 이행 논의를 위한 고위급회담 개최 예정일인 16일 새벽에 일방적으로 취소하겠다고 밝혔다. 북한이 다시 안갯속으로 들어간 것이 아니냐는 분석이다.

한국과 미국의 공중연합훈련이 직접적인 원인이라고 밝혔지만 태영호 전 영국 주재 북한공사가 국회에서 가진 세미나 겸 기자회견에 대해 불쾌함을 표출한 거라는 관측도 나오고 있다.

한미 공중연합훈련인 맥스선더(Max Thunder) 훈련은 이미 지난 11일부터 시작됐음에도 지난 15일 남북이 고위급회담 개최에 최종 합의했다는 점 등에 비춰볼 때 훈련보다는 다른 배경이 더 큰 영향을 미쳤을 것이라는 평가가 제기된다.

16일 청와대는 북한이 전통문을 통해 이날 예정된 남북 고위급 회담을 중지하겠다고 밝힌 것과 관련해 현재 정부가 의미 파악에 주력하고 있는 중이라고 밝혔다.

뉴시스에 따르면 청와대 핵심관계자는 이날 오전 춘추관에서 '북한의 맥스선더 훈련 지적’에 대해 "판문점 선언에서는 원론적이고 원칙적인 이야기를 한 것"이라며 "구체적 사안이 판문점 선언 정신에 위배되는지 여부에 대해서는 서로 의견이 다를 수 있고, 그 부분은 더 논의가 필요하다고 생각한다"고 말했다.

이날 새벽 0시30분께 리선권 조국평화통일위원회(조평통) 위원장 명의의 통지문을 통해 한미 공중연합훈련을 이유로 고위급회담을 무기한 연기하겠다는 입장을 통보해온 것으로 알려졌다.

그러면서 북한 조선중앙통신은 '조선중앙통신사 보도'라는 제목의 글을 통해 "우리는 남조선에서 무분별한 북침전쟁소동과 대결난동이 벌어지는 험악한 정세하에서 16일로 예견된 북남고위급회담을 중지하는 조치를 취하지 않을 수 없게 되었다"고 밝혔다.

이와 관련해 해당 보도는 "11일부터 남조선당국은 미국과 함께 공중선제타격과 제공권장악을 목적으로 하는 대규모 '2018 맥스 선더' 연합공중전투훈련을 벌여놓고 있다. 미군의 B-52전략핵폭격기와 F-22랩터 스텔스전투기를 포함한 100여대의 전투기들이 동원돼 25일까지 진행된다"며 "남조선전역에서 우리를 겨냥해 벌어지는 이번 훈련은 판문점선언에 대한 노골적 도전이며, 조선정세흐름에 역행하는 고의적인 군사적 도발"이라고 비난했다.

보도는 또 "남조선당국은 우리와 함께 조선반도의 평화와 번영, 통일을 위해 노력하자고 약속하고서도 그에 배치되는 온당치 못한 행위에 매달리고 있으며, 천하의 인간쓰레기들까지 국회 마당에 내세워 우리의 최고존엄과 체제를 헐뜯고 판문점선언을 비방중상하는 놀음도 감행하게 방치해놓고 있다"고 주장했다.

이는 태 전 공사를 염두에 둔 것임을 충분히 추측할 수 있다. 앞서 태 전 공사는 지난 14일 국회에서 출판기념 기자간담회를 열어 "김정은의 핵실험장 폐기 외신 초청은 쇼맨십"이라고 주장했다. 특히 그는 자서전에서 김정은이 즉흥적이며 거친 성격이라고 주장하는 등 북한 측에서 '최고존엄 모독'이라고 받아들일 수밖에 없는 표현도 가리지 않았다.

중앙통신은 "북남 고위급회담이 중단되게 되고, 첫 걸음을 뗀 북남관계에 난관과 장애가 조성된 것은 전적으로 제정신이 없이 놀아대는 남조선당국에 그 책임이 있다"며 "미국도 남조선당국과 함께 벌이고 있는 군사적 소동국면을 놓고 일정에 오른 조미수뇌상봉의 운명에 대해 심사숙고해야 할 것"이라고 밝혔다. 중앙통신은 다만 "미국과 남조선당국의 차후 태도를 예리하게 지켜볼 것"이라고 밝히며 관련 협의의 여지를 남겼다.

한편, 미국 국방부는 북한이 한미 연합공중훈련인 '맥스선더 훈련'에 대해 "한국을 방어하기 위한 군의 준비태세 기반을 유지하기 위한 연례적(annual)인 한미 훈련의 일환"이라며 "연합훈련의 방어적 본질은 수십년간 분명하게 유지돼왔으며 변화하지 않았다"라는 입장을 밝혔다.

미국 언론들은 북한이 남북고위급회담의 중단을 선언한 것과 관련된 뉴스를 일제히 톱으로 전하며 북한의 비난 수위가 이전과 비교했을 때 상당히 온건한 수위이며 신중한 태도를 보여주고 있다는 분석이 나왔다.

국무부에서 한반도 전문가로 일했던 한 전문가는 트위터를 통해 "북한이 서울이나 워싱턴에 압력을 넣기 위해 (남북고위급대화를) 취소하겠다고 위협하는 것은 전형적"이라면서 "문제는 그들이 정말로 그렇게까지 하려는 의지가 있는 것인지, 또는 어떤 지렛대를 얻고 우리(미국)가 정상회담을 얼마나 원하는지를 테스트하려는 것인지 여부"라고 올렸다.

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